De blauwe zones in de wereld

Ikigai 100

De blauwe zones in de wereld

Als je nou denkt, waar zal ik mijn volgende reis naartoe laten gaan, denk dan ook eens aan de blue zones in de wereld. Laat je inspireren door de lokale levenstijlen en misschien neem je er wel iets van over en plak je ongemerkt een aantal jaren aan je leven.

Er zijn 5 gebieden op de wereld die zich ‘blue zone’ mogen noemen.

Dit zijn plekken op de wereld waar de mensen ouder worden dan gemiddeld. En dat heeft ook nog een reden!

Ze noemen het ‘the secret of longevity’.  Ofwel, ‘het geheim van een lang leven’.

We nemen je mee naar deze bijzondere plaatsen. We beginnen in het Westen en reizen zo naar de meest Oostelijke Blue zone.

Loma Linda, Californië

We beginnen  bij Loma Linda wat in California ligt. Loma Linda betekent ‘mooie heuvel’ in het spaans. Het is gelegen in de streek San Bernardino in de staat California, USA.

Loma Linda heeft een van de hoogste levensverwachtingen ter wereld. Inwoners van Loma Linda hebben 10 keer meer kans om 100 te worden dan andere Amerikanen. De gemiddelde man in Loma Linda leeft tot 89, de gemiddelde vrouw tot 91 – beide zijn tien jaar ouder dan het nationale gemiddelde.

Voordat je direct op zoek gaat naar de Bron van de Eeuwige Jeugd, kan ik je vertellen dat er niets in het water zit. Loma Linda is de thuishaven van een bloeiende bevolking van Zevende-dags Adventisten die veel belang hechten aan het behandelen van hun lichaam als een tempel. Ze roken niet, drinken geen alcohol, eten geen vlees, en krijgen veel beweging.

Pas sinds 1970 is Loma Linda een stad. Maar het bestaat al sinds 1800. In die periode werd het gebied ontwikkeld voor toeristen en kreeg het de naam ‘Mound City’. Winkels en cottages werden gebouwd. Maar het project mislukte. Aan het eind van de jaren 1890 kocht een groep zakenlieden en artsen uit Los Angeles het Mound City Hotel en heropende het als een herstellingsoord en kuuroord.

En zo werd Loma Linda een plaats van rust en gezond leven.

Loma linda

 

Lessen uit Loma Linda:

Zoek een toevluchtsoord in de tijd.

De 24-uurs sabbat, een wekelijkse onderbreking van de dagelijkse beslommeringen, biedt een tijd om zich te kunnen concentreren op gezin, God, kameraadschap en natuur. Adventisten beweren dat dit hun stress verlicht, hun sociale netwerken versterkt en zorgt voor consistente lichaamsbeweging.

Handhaaf een gezonde lichaamsmassa-index (BMI).

Adventisten met een gezonde BMI (d.w.z. een gewicht dat past bij hun lengte) die actief blijven en weinig of geen vlees eten, hebben een lagere bloeddruk, een lager cholesterolgehalte in het bloed en minder hart- en vaatziekten dan zwaardere Amerikanen met een hogere BMI.

Zorg voor regelmatige, gemiddelde lichaamsbeweging.

De Adventist Health Survey (AHS) toont aan dat u geen marathonloper hoeft te zijn om uw levensverwachting te maximaliseren. Regelmatige lichaamsbeweging met een lage intensiteit, zoals dagelijkse wandelingen, blijken de kans op hartaandoeningen en bepaalde vormen van kanker te verminderen.

Breng tijd door met gelijkgestemde vrienden.

Adventisten brengen vaak tijd door met veel andere Adventisten. Zij voelen zich goed door elkaars waarden te delen en elkaars gewoonten te ondersteunen.

Snack met noten.

Adventisten die minstens vijf keer per week noten eten, hebben ongeveer de helft minder kans op hartziekten en leven ongeveer twee jaar langer dan degenen die dat niet doen. Tenminste vier grote studies hebben bevestigd dat het eten van noten invloed heeft op de gezondheid en levensverwachting.

Geef iets terug.

Zoals vele geloofsovertuigingen moedigt de Zevende-dags Adventisten Kerk haar leden aan vrijwilligerswerk te doen en biedt zij hen daartoe de gelegenheid. Mensen zoals honderdjarige Marge Jetton blijven actief, hebben een doel voor ogen en voorkomen depressies door zich te concentreren op het helpen van anderen.

Eet vlees met mate.

Veel Adventisten volgen een vegetarisch dieet. Het AHS toont aan dat het eten van fruit en groenten en volle granen bescherming lijkt te bieden tegen een grote verscheidenheid aan vormen van kanker. Voor hen die liever wat vlees eten, raden Adventisten kleine porties aan, geserveerd als bijgerecht in plaats van als hoofdmaaltijd.

Eet een vroege, lichte maaltijd.

“Eet het ontbijt als een koning, de lunch als een prins en het avondeten als een pauper,” zou de Amerikaanse voedingsdeskundige Adelle Davis hebben aanbevolen – een houding die ook terug te vinden is in de Adventistische gebruiken. Een lichte maaltijd vroeg op de avond voorkomt dat het lichaam wordt overspoeld met calorieën tijdens de inactieve delen van de dag. Het schijnt een betere slaap en een lager BMI te bevorderen.

Gebruik meer planten in uw dieet.

Ter ondersteuning van een bijbels dieet van granen, vruchten, noten en groenten halen Adventisten Genesis 1:29 aan: “En God zeide: Zie, Ik heb u gegeven al het kruid, dat zaad geeft, dat op de ganse aarde is, en al het geboomte, waaraan de vrucht is van een boom, die zaad geeft; het zal u tot spijze dienen.” De Adventisten moedigen een “goed uitgebalanceerd dieet” aan met noten, fruit en peulvruchten, weinig suiker, zout en geraffineerde granen. Studies hebben aangetoond dat niet-rokende Adventisten die 2 of meer porties fruit per dag aten ongeveer 70 procent minder longkanker hadden dan niet-rokers die 1 of 2 keer per week fruit aten. Adventisten die 3 keer per week peulvruchten zoals erwten en bonen aten, hadden 30 tot 40 procent minder darmkanker.

Adventistenvrouwen die minstens 3 of 4 keer per week tomaten aten, verminderden hun kans op eierstokkanker met 70 procent ten opzichte van degenen die minder vaak tomaten aten. Het eten van veel tomaten leek ook een effect te hebben op het verminderen van prostaatkanker bij mannen. Uit een nieuwe studie is gebleken dat aanhangers van deze levenswijze de laagste percentages hartziekten en diabetes en zeer lage percentages zwaarlijvigheid in het land hebben.

Drink veel water.

Het AHS stelt dat mannen en vrouwen die dagelijks 5 of 6 glazen water dronken een aanzienlijke vermindering van het risico op een fatale hartaanval hadden – 60 tot 70 procent – in vergelijking met degenen die aanzienlijk minder dronken.

 

Nicoya, Costa Rica

De tweede blue zone is Nicoya in Costa Rica. Dit is de grootste blue zone van de 5. Het ligt op een schiereiland wat lange tijd is afgesloten geweest van het vaste land. De mensen hier zijn gezonder, fitter, gelukkiger en vitaler. We kunnen een hoop van deze mensen leren.

Een daarvan is het “plan de vida”, of de reden om te leven, die een positieve kijk op ouderen bevordert en hen helpt actief te blijven. Een andere is een focus op familie en een speciaal vermogen om te luisteren en te lachen. Nicoyaanse honderdjarigen gaan vaak op bezoek bij buren, en ze wonen vaak samen met familie en kinderen of kleinkinderen die hen steun en een gevoel van doelgerichtheid geven.

Lees hieronder meer over de lessen die Nicoya, Costa Rica je kan leren over een lang leven.

Heb een plan de vida.

Succesvolle honderdjarigen hebben een sterk gevoel voor een doel. Ze voelen zich nodig en willen bijdragen aan een groter goed.

Drink hard water.

Het water van Nicoya heeft het hoogste calciumgehalte van het land, wat misschien de lagere percentages hartziekten verklaart, alsook sterkere botten en minder heupbreuken.

Blijf gericht op familie.

Nicoyaanse honderdjarigen wonen meestal bij hun familie, en kinderen of kleinkinderen zorgen voor steun en een gevoel van doel en erbij horen. Verbondenheid met familie en gemeenschap is erg belangrijk.  Familie komt op de eerste plaats en meerdere generaties van families wonen meestal bij elkaar of in de buurt, brengen samen tijd door, leren van elkaar en helpen elkaar. Het is typisch dat kinderen samen naar school lopen, samen buiten spelen en over het algemeen hun buren kennen en voor hen zorgen.  Meerdere generaties trekken zich los van digitale afleidingen en genieten van elkaars gezelschap.

Eet een lichte maaltijd.

Minder calorieën eten blijkt een van de zekerste manieren te zijn om jaren aan je leven toe te voegen. Nicoyanen eten vroeg in de avond een lichte maaltijd. Voor het grootste deel van hun leven aten Nicoyaanse honderdjarigen een traditioneel Meso-Amerikaans dieet met als hoogtepunt de “drie zusters” van de landbouw: pompoen, maïs, en bonen.

Een belangrijk aspect van de cultuur is de overvloed aan vers, lokaal voedsel. Bomen hangen vol met rijp, exotisch fruit en lokale boerenkraampjes verkopen seizoensgebonden producten op bijna elke hoek.   Ijskokosnoten, “pipas”, zijn overal verkrijgbaar en lessen elke dorst. Gewoonlijk worden recepten met vers, compleet voedsel van generatie op generatie doorgegeven en wordt het voedsel langzaam, met veel intentie en liefde bereid.  Als het tijd is om te eten, is er niet veel afleiding en wordt de tijd om van de maaltijd te genieten serieus genomen.  Meerdere generaties delen dezelfde eettafel. Lokale restaurants weerspiegelen de lokale cultuur in hun keuken en ongehaaste ambiance.

Sociale netwerken onderhouden.

Nicoyaanse honderdjarigen krijgen vaak bezoek van buren. Ze weten hoe ze moeten luisteren, lachen, en waarderen wat ze hebben.

Blijf hard werken maar vertraag ook.

Eeuwenaren lijken hun hele leven te hebben genoten van fysiek werk. Ze vinden plezier in alledaagse fysieke klusjes. Als je het geluk hebt om wat tijd door te brengen in dit gebied van Costa Rica, is het vrij gemakkelijk om te zien dat er een langzamer tempo van leven is vergeleken met de steeds sneller wordende wereld. Begrijp me niet verkeerd, hard werken lijkt een constante te zijn in de cultuur.  Maar er heerst een gevoel van “als het vandaag niet af is, ontspan je dan maar, want morgen is het er nog”. De tijd om te rusten wordt serieus genomen – lunchpauzes, middagdutjes en zondagen zijn bedoeld om je werk opzij te zetten en je batterijen op te laden.

Ga verstandig in de zon zitten.

Honderdjarigen genieten regelmatig van de zon, die hun lichaam helpt vitamine D aan te maken voor sterke botten en een gezonde lichaamsfunctie. Een tekort aan vitamine D wordt in verband gebracht met een groot aantal problemen, zoals osteoporose en hartaandoeningen, maar regelmatige, “slimme” blootstelling aan de zon (ongeveer 15 minuten op de benen en armen) kan helpen uw dieet aan te vullen en ervoor te zorgen dat u voldoende van deze vitale voedingsstof binnenkrijgt.

Omarm een gemeenschappelijke geschiedenis.

De wortels van de moderne Nicoyanen in de inheemse Chorotega en hun tradities hebben hen in staat gesteld relatief vrij van stress te blijven. Hun traditionele dieet van verrijkte maïs en bonen is wellicht de beste voedingscombinatie voor een lang leven die de wereld ooit heeft gekend.

Maak contact met moeder natuur

De natuurlijke omgeving van Costa Rica in het bijzonder is fenomenaal!  De lokale bevolking geniet van een diepe verbondenheid met de natuur die steeds zeldzamer wordt in de wereld.  We worden omringd door een prachtig landschap en zijn niet bang om vies te worden, het zand in onze tenen te voelen en een duik te nemen in de zilte blauwe oceaan of het zoete water van de nabijgelegen rivier.  Veel mensen werken buiten en hebben het geluk om dagelijks de frisse lucht in te ademen en van de zon te genieten.  In de vrije tijd wordt er vaak gesurft, gezwommen, gewandeld, gevist en paardgereden.

 

Sardinië, Italië

Maar hoe is het leven in de derde blue zone: Sardinië in Italië.

Een groep dorpen in een niervormig gebied op dit eiland vormt het eerste Blauwe-Zonegebied dat ooit is geïdentificeerd. In 2004 begon een onderzoeksteam een zeldzame genetische afwijking van de bewoners te onderzoeken. De M26-marker (een genetische eigenschap) is gekoppeld aan een uitzonderlijk lange levensduur en door de geografische isolatie zijn de genen van de bewoners van dit gebied van Sardinië vrijwel onverdund Sardinië gebleven. Het resultaat: bijna 10 keer meer honderdjarigen per hoofd van de bevolking dan in de VS.

Maar wat nog belangrijker is: de bewoners van dit gebied zijn ook cultureel geïsoleerd, en ze hebben een zeer traditionele, gezonde levensstijl aangehouden. De Sardijnen jagen, vissen en oogsten nog steeds het voedsel dat ze eten. Ze blijven hun hele leven dicht bij vrienden en familie. Ze lachen en drinken samen wijn. Dit zijn de redenen dat de Sardijnen gezond oud worden:

Eet gezond

Ze eten een mager, plantaardig dieet met een vleugje vlees. Het klassieke Sardijnse dieet bestaat uit volkorenbrood, bonen, tuingroenten, fruit en, in sommige delen van het eiland, mastiekolie.

Sardiniërs eten ook traditioneel pecorino kaas, gemaakt van grasgevoerde schapen, waarvan de kaas rijk is aan omega-3 vetzuren. Vlees wordt grotendeels gereserveerd voor zondag en speciale gelegenheden.

Zet familie op de eerste plaats.

De sterke familiewaarden van Sardinië helpen ervoor te zorgen dat elk lid van het gezin wordt verzorgd. Mensen die in sterke, gezonde gezinnen leven, hebben minder last van depressie, zelfmoord en stress.

Vier de ouderen.

Grootouders kunnen liefde, kinderopvang, financiële hulp, wijsheid, en verwachtingen/motivatie bieden om tradities in stand te houden en kinderen te stimuleren om succesvol te zijn in hun leven. Dit alles kan leiden tot gezondere, beter aangepaste en langer levende kinderen. Het kan de levensverwachting van de hele bevolking een boost geven.

Maak een wandeling.

Wandelen, zoals de Sardijnse herders doen, biedt alle cardiovasculaire voordelen die je zou verwachten en heeft ook een positief effect op het spier- en botmetabolisme zonder de gewrichten te belasten zoals bij het lopen van marathons of triatlons.

Drink dagelijks een glas of twee rode wijn.

Sardiniërs drinken matig wijn. Cannonau-wijn bevat twee tot drie keer zoveel slagader-schrapende flavonoïden als andere wijnen. Matige wijnconsumptie kan helpen de lagere stressniveaus bij mannen te verklaren.

Lach met vrienden.

Mannen in deze blauwe zone staan bekend om hun sardonische gevoel voor humor. Ze komen elke middag op straat bijeen om met en om elkaar te lachen. Lachen vermindert stress, wat het risico op hart- en vaatziekten kan verlagen.

Drink geitenmelk.

Een glas geitenmelk bevat bestanddelen die kunnen helpen beschermen tegen ontstekingsziekt­en bij het ouder worden, zoals hartziekten en Alzheimer.

 

Ikaria, Griekenland

We begeven ons nu meer naar het Oosten en komen dan bij Blue zone Ikaria in Griekenland. ‘Het eiland waar mensen vergeten te sterven’

De lange geschiedenis van dit kleine eiland is net zo rotsachtig als zijn topografie. De landtong in de Egeïsche Zee is het doelwit geweest van invasies door Perzen, Romeinen en Turken, waardoor de bewoners gedwongen werden landinwaarts te trekken, weg van de kusten. Het resultaat: Een geïsoleerde cultuur rijk aan traditie, familiewaarden en een lange levensduur.

Vandaag de dag zijn Ikariërs bijna geheel vrij van dementie en sommige van de chronische ziekten die Amerikanen teisteren; één op de drie wordt 90 jaar. Dit is te danken aan een combinatie van factoren, waaronder geografie, cultuur, dieet, levensstijl en vooruitzichten. Ze genieten van sterke rode wijn, domino tot laat in de nacht en een ontspannen levenstempo dat de klok negeert. Schone lucht, warme briesjes en ruig terrein trekken hen naar buiten voor een actieve levensstijl.

Ikariërs hebben het recept voor een lang leven in hun cultuur en levensstijl verweven. Volg deze gemeenschappelijke praktijken om je eigen honderdjarige levensstijl te cultiveren.

Boots het leven in de bergen na

De langstlevende Ikariërs waren meestal arme mensen die in de hooglanden van het eiland woonden. Zij trainden gedachteloos door gewoon te tuinieren, naar het huis van hun buren te lopen of hun eigen tuin te onderhouden. De les voor ons: Bouw meer gedachteloze beweging in ons leven in en neem de tijd door te lopen in plaats van snel even de auto te pakken.

Eet een mediterraan dieet

Ikariërs eten een variatie op het mediterrane dieet, met veel fruit en groenten, volle granen, bonen, aardappelen en olijfolie.

Sla een voorraadje kruiden in

De mensen op Ikaria drinken graag kruidenthee met familie en vrienden, en wetenschappers hebben ontdekt dat ze een antioxidant werking hebben. Wilde rozemarijn, salie en oregano thee werken ook als een diureticum, wat de bloeddruk in toom kan houden door het lichaam te ontdoen van overtollig natrium en water.

Dutje

Neem een voorbeeld aan de Ikariërs en neem een pauze halverwege de middag. Mensen die regelmatig een dutje doen, hebben tot 35 procent minder kans om aan een hartziekte te overlijden. Dit kan komen doordat een dutje stresshormonen verlaagt of het hart rust geeft.

Snel af en toe

Ikariërs zijn van oudsher fervente Grieks-orthodoxe christenen. Hun religieuze kalender schrijft voor dat ze bijna de helft van het jaar vasten. Calorische restrictie – een vorm van vasten waarbij ongeveer 30% van de calorieën uit het normale dieet wordt gehaald – is de enige bewezen manier om het verouderingsproces bij zoogdieren te vertragen.

Maak van familie en vrienden een prioriteit

Ikariërs koesteren sociale banden, waarvan is aangetoond dat ze de algemene gezondheid en levensduur ten goede komen. Dus ga erop uit en maak wat plannen.

Kies geitenmelk in plaats van koemelk

In plaats van koemelk, gebruiken Ikariërs grasgevoerde geitenmelk. Die bevat kalium en het stressverlagende hormoon tryptofaan. Het is ook hypoallergeen en kan meestal worden verdragen door mensen die lactose-intolerant zijn.

 

Okinawa, Japan

Dan komen we nu bij de 5e blue zone, en dat is de Blue zone waar we ons merk naar vernoemd, hebben, althans, naar de levenswijze in deze Blue zone. Okinawa in Japan.

De eilanden aan de zuidkant van Japan staan van oudsher bekend om hun lange levensduur en werden ooit het land van de onsterfelijken genoemd. Okinawanen hebben minder kanker, hartaandoeningen en dementie dan Amerikanen, en vrouwen leven er langer dan welke vrouw ook op de planeet.

Hun grootste geheim is misschien wel hun sterke toewijding aan vrienden en familie. Ze onderhouden een krachtig sociaal netwerk dat “moai” wordt genoemd, een levenslange vriendenkring die mensen tot op hoge leeftijd steunt. Okinawanen hebben ook een sterk gevoel voor een doel in het leven, een drijvende kracht die de Japanners “ikigai” noemen. Je ‘purpose’ in je leven. Een combinatie van doen wat je leuk vindt, waar je goed in bent, wat goed is voor de planeet en waar je ook nog je beroep van kunt maken. Meer over Ikigai kan je hier lezen.

Lees hieronder meer over de lessen die Okinawa, Japan u kan leren over een lang leven

Ondanks jaren van ontberingen hebben de Okinawanen een levensstijl en omgeving ontwikkeld om lang en gezond te leven. Volg deze eeuwenoude praktijken om uw eigen lang leven te bevorderen.

Omarm een ikigai.

Oudere Okinawanen kunnen gemakkelijk verwoorden waarom ze ‘s morgens opstaan. Hun doelgerichte leven geeft hen een duidelijke rol van verantwoordelijkheid en het gevoel dat ze tot ver in de 100 nodig zijn.

Vertrouw op een plantaardig dieet.

Oudere Okinawanen hebben het grootste deel van hun leven een plantaardig dieet gegeten. Hun maaltijden van roergebakken groenten, zoete aardappelen en tofu bevatten veel voedingsstoffen en weinig calorieën.

Ga tuinieren.

Bijna alle Okinawan honderdjarigen kweken of kweekten ooit een tuin. Het is een bron van dagelijkse fysieke activiteit die het lichaam traint met een breed scala aan bewegingen en helpt stress te verminderen. Het is ook een bijna constante bron van verse groenten.

Eet meer soja.

Het Okinawan dieet is rijk aan voedingsmiddelen op basis van soja, zoals tofu en misosoep. Flavonoïden in tofu kunnen helpen het hart te beschermen en borstkanker te voorkomen. Gefermenteerde sojavoedingsmiddelen dragen bij tot een gezonde darmecologie en bieden nog betere voedingsvoordelen.

Onderhoud een moai.

De Okinawan traditie om een moai te vormen zorgt voor veilige sociale netwerken. Deze vangnetten bieden financiële en emotionele steun in tijden van nood en geven al hun leden de stressverlagende zekerheid dat er altijd iemand voor hen is.

Geniet van de zon.

Vitamine D, die door het lichaam wordt aangemaakt wanneer het regelmatig aan zonlicht wordt blootgesteld, zorgt voor sterkere botten en een gezonder lichaam. Door elke dag tijd buiten door te brengen hebben zelfs oudere Okinawanen het hele jaar door een optimaal vitamine D-gehalte.

Blijf actief.

Oudere Okinawanen zijn actieve wandelaars en tuiniers. Het Okinawaanse huishouden heeft weinig meubels; bewoners eten en ontspannen zittend op tatami matten op de vloer. Het feit dat oude mensen tientallen keren per dag opstaan en weer van de vloer afgaan, bouwt kracht en evenwicht in het onderlichaam op, wat helpt beschermen tegen gevaarlijke valpartijen.

Plant een medische tuin.

Bijvoet, gember, en kurkuma zijn allemaal hoofdbestanddelen van een Okinawan tuin, en hebben allemaal bewezen medicinale kwaliteiten. Door ze elke dag te eten, beschermen Okinawanen zichzelf tegen ziektes.

Neem een houding aan.

Een houding van tegenspoed heeft de Okinawanen een zelfvoldane zelfvoldaanheid gegeven. Ze zijn in staat om moeilijke beginjaren in het verleden te laten, terwijl ze genieten van de eenvoudige genoegens van vandaag. Ze hebben geleerd sympathiek te zijn en tot op hoge leeftijd jongere mensen in hun gezelschap te houden.

Als je zo door de 5 gebieden reist, hebben ze veel met elkaar gemeen. In het kort kan je stellen dat gezond eten, sociale contacten en geen stress je een langer, gezond leven kunnen bieden. Nu je dit weet, wat ga jij veranderen in je leven om dit te bereiken? Het klinkt vaak toch makkelijker dan het ook echt te doen. Ik wens je in ieder geval alle wijsheid en succes en een goede reis!

De waardering van www.ikigai-accessories.com bij Webwinkel Keurmerk Klantbeoordelingen is 9.8/10 gebaseerd op 40 reviews.
Wij gebruiken cookies. als je doorgaat op onze site, gaan we er vanuit dat je ermee instemt.
Chat openen
1
App ons direct
Hallo,
Kunnen wij je helpen?